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Préparer votre maison pour l’hiver : Une liste de contrôle

La chaleur de l’été n’est plus qu’un souvenir et l’inévitable et importante tâche d’hivernage de votre maison avant les premiers gros gels. Heureusement, nous avons dressé une liste des nombreux éléments à prendre en compte avant cette première chute de neige

Hiverner sa maison n’est pas une partie de plaisir quand il fait déjà 20 degrés Fahrenheit à l’extérieur et que la neige fondue est déjà en train de tomber. Pire encore, votre système d’arrosage peut éclater à cause de lignes gelées, car vous n’avez pas eu le temps de purger le système avant que le gel ne s’installe.

L’automne est le moment de se préparer à l’hiver pour la saison. Une bonne préparation à l’hiver implique un examen systématique de l’équipement de chauffage, de ventilation et de climatisation de votre maison ainsi que des systèmes structurels et mécaniques essentiels. Prenez soin de ces éléments avant l’hiver, afin de pouvoir profiter de la neige dans un confort douillet et de ne pas vous inquiéter pour votre maison.

Hiverniser le système de chauffage

Le système de chauffage est peut-être l’élément le plus critique pour une maison en hiver, et le moment de vérifier votre fourneau et les autres appareils de chauffage comme la pompes a chaleur est à l’automne – au plus tard à la fin du mois d’octobre. Faites un essai de votre système et assurez-vous que tous les systèmes fonctionnent.

Liste de contrôle du système de chauffage

Test de fonctionnement : Mettez le thermostat en mode chauffage et réglez-le sur 80 degrés, juste pour faire un test. Vous devriez entendre la fournaise s’allumer et l’air chaud devrait commencer à souffler dans quelques minutes. Si la chaudière fonctionne bien, remettez le thermostat sur son réglage normal. Si la fournaise ne fonctionne pas correctement, vous pouvez essayer de la diagnostiquer vous-même.

En fonction de ce qui ne va pas, vous pourrez peut-être le réparer vous-même, ou vous devrez peut-être faire appel à un technicien de maintenance qualifié.

Entretien saisonnier : Vous pouvez soit faire vérifier l’appareil par un technicien de service, soit effectuer ce travail vous-même. La plupart des tâches d’entretien saisonnier relèvent de la compétence du propriétaire.

Remplacez le filtre à air : Installez un nouveau filtre à air propre. C’est facile, et cela garantira une libre circulation de l’air et un environnement plus propre. Chaque appareil de chauffage a ses propres exigences en matière de filtres à air, alors suivez les recommandations du fabricant. Il est généralement recommandé de remplacer le filtre à air tous les mois. Vérifiez l’alimentation en combustible : Si vous avez un appareil de chauffage au propane ou au mazout, assurez-vous que votre réservoir de stockage de combustible est rempli et prêt à fonctionner.

Inspectez et nettoyez les bouches de chauffage : Dégagez les obstacles aux bouches de chauffage, afin que l’air puisse circuler librement. De nombreux experts recommandent de faire venir un technicien de service pour nettoyer les bouches d’aération tous les ans ou tous les deux ans.

Vérifiez s’il y a des fuites de monoxyde de carbone : Ce tueur silencieux peut être facilement détecté à l’aide d’un badge de test peu coûteux ou d’une alarme fonctionnant sur piles. Si vous découvrez des problèmes, faites appel à un professionnel pour identifier et corriger la cause de la fuite de CO. En général, il s’agit d’une fuite dans le système d’échappement d’un four ou d’un autre appareil à combustible, comme un chauffe-eau. Ne remettez pas ce travail à plus tard ; une fuite de CO est une situation très dangereuse.

Vérifiez les orifices d’échappement : Certains appareils de chauffage et chaudières, ainsi que les chauffe-eau à gaz, s’évacuent par une cheminée, tandis que les modèles plus récents à haut rendement peuvent s’évacuer par des tuyaux en plastique passant par une paroi latérale. Assurez-vous que ces évents sont ouverts et libres de toute obstruction. Un évent qui n’a pas été utilisé tout l’été peut être devenu l’habitat d’oiseaux ou d’autres animaux, ce qui peut bloquer les tuyaux d’évent et nuire à la capacité de la chaudière à brûler efficacement et à évacuer correctement les gaz d’échappement.

Hiverniser le système de climatisation

Souvent négligée est l’une des composantes les plus importantes d’un système de refroidissement – le groupe de condensation extérieur qui se met en route dans la chaleur de l’été. Ce composant doit lui aussi faire l’objet d’un peu d’attention à l’approche de l’hiver :

Nettoyer le groupe de condensation des débris : Nettoyez les pales du ventilateur et les serpentins de condensation à l’aide d’un tuyau dont la tête de pulvérisation est réglée sur la pression la plus élevée, afin de les débarrasser des débris et de la saleté. Laissez l’unité sécher complètement avant de la couvrir pour la saison.

Couvrez le groupe de condensation : Sans protection, le groupe de condensation peut être endommagé par des feuilles et des débris humides qui contribuent à la rouille et au gel des composants internes. Bien que ces unités soient conçues pour un usage extérieur, les recouvrir d’une couverture imperméable et respirante conçue à cet effet contribue largement à prolonger la durée de vie et les performances de l’unité.

Hiverniser les climatiseurs de fenêtre : Comme pour les climatiseurs de fenêtre, retirez-les si possible et stockez-les pour l’hiver. Laissés dans les fenêtres, ces appareils sont très difficiles à étanchéifier efficacement contre les courants d’air hivernaux. S’ils ne peuvent pas être retirés, fermez les bouches d’aération et veillez à vous procurer un couvercle de climatisation similaire à celui de l’unité de condensation décrit ci-dessus.

Inspecter le foyer au bois, la cheminée et le conduit de fumée

Bien que largement ignorés par temps chaud, le foyer et la cheminée au bois peuvent être une source importante de fuites d’air froid et d’autres problèmes en hiver. La cheminée et le foyer doivent donc être inspectés et entretenus avant que l’hiver ne s’installe.

Dégagez les obstructions. Vérifiez que la cheminée est exempte de tout nid d’oiseaux, d’écureuils ou d’autres petits animaux.

Vérifiez le registre. Assurez-vous qu’il s’ouvre et se ferme complètement, et qu’il peut être verrouillé en position ouverte ou fermée.

Vérifiez le tirage de la cheminée. Assurez-vous que la cheminée aspire correctement le feu et la fumée. Testez cela en prenant plusieurs feuilles de papier journal et en les enroulant. Ensuite, avec le clapet de la cheminée en position ouverte, allumez le papier journal dans la cheminée. La fumée devrait monter dans la cheminée. Si ce n’est pas le cas, il y a un obstacle et vous devez faire appel à un professionnel pour nettoyer la cheminée de la créosote, des cendres et des éventuels débris.

Faites nettoyer la cheminée. Si cela fait plusieurs années (ou jamais) que vous n’avez pas fait ramoner votre cheminée, faites-le faire par un ramoneur professionnel. Ce n’est pas un projet de bricolage agréable, et le nettoyage professionnel n’est pas très coûteux.

Inspectez la brique de feu dans la cheminée. Si vous voyez des joints de mortier ouverts, faites-les réparer immédiatement. Un incendie peut se propager dans le mur de colombage derrière la brique réfractaire en maçonnerie par les joints de mortier ouverts.

Hivernage des conduites d’eau

Les conduites d’eau sont particulièrement sensibles au froid et au gel. L’éclatement des tuyaux à cause du gel peut entraîner certaines des réparations les plus coûteuses dans la maison. Les tuyaux d’alimentation en eau sont les plus sensibles aux problèmes, mais les tuyaux d’évacuation exposés peuvent également geler de temps en temps. Il est donc important d’examiner systématiquement les tuyaux de plomberie de votre maison.

Isolez les tuyaux exposés : Si vous avez des conduites d’eau exposées dans des espaces non isolés, comme un vide sanitaire, un grenier, des murs extérieurs, etc., assurez-vous de les isoler, au minimum avec des manchons isolants en mousse. Idéalement, vous devriez d’abord les envelopper de ruban chauffant électrique, puis les isoler.

Robinets extérieurs : Les robinets extérieurs, appelés robinets à bec ou robinets de seuil, doivent être fermés à l’intérieur de la maison et vous devez également les vider en ouvrant les robinets extérieurs. Vous pouvez également envisager une couverture isolante pour les bavettes de tuyau. Et n’oubliez pas de débrancher vos tuyaux d’arrosage des robinets extérieurs ou des robinets à soie, et de les vider.

Fermeture saisonnière : Si vous fermez une propriété pendant plusieurs mois pour partir en hiver, vous devez toujours couper l’alimentation en eau et vidanger le système de plomberie. Si une fuite devait se produire en votre absence, les dégâts pourraient être catastrophiques.

Examiner l’isolation

Il ne faut pas se précipiter pour améliorer sérieusement l’isolation juste avant l’hiver. Une maison qui a sérieusement besoin de plus d’isolation doit être évaluée avec soin et les travaux doivent être effectués avec soin pendant les mois chauds. Mais il existe des endroits que vous pouvez facilement isoler pour vous préparer à l’hiver.

Isolez votre chauffe-eau avec une couverture isolante que vous pouvez acheter à la quincaillerie.

Isolez les prises de courant extérieures et les plaques d’interrupteur avec un joint d’étanchéité en mousse peu coûteux.

Scellez les cheminées non utilisées. Si vous n’utilisez pas souvent votre foyer et qu’il y a des fuites d’air, vous pouvez couper un morceau d’isolant en fibre de verre et le mettre dans le foyer derrière vos portes vitrées pour bloquer l’air froid qui descend dans la cheminée. Bien entendu, vous devez l’enlever chaque fois que vous utilisez la cheminée.

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